FRONTIERS IN PSYCHEDELIC SCIENCE

This transdisciplinary seminar brings together experts from different fields such as neuroscience, psychology & psychotherapy, philosophy and consciousness research to advance the critical dialogue about recent developments and future directions in psychedelic research. Public lectures by invited speakers will be complemented by plenary discussions.

This seminar is hosted by the Reconnect Foundation in collaboration with Studentisches Forum für Psychoanalyse at the University of Zurich.

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Mapping Drug Effects From Online Reports: A Systematic Analysis Using Natural Language Processing

Monday, December 17, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-H-312

Raphaël Millière, PhD Candidate
Department of Philosophy, University of Oxford

In this talk, I will present a new quantitative analysis of the largest corpus of narrative reports of drug-induced states (more than 15,000 reports) performed in collaboration with Hannes Kettner (Imperial College London). Using Natural Language Processing algorithms, we have mapped out the state-space of subjective effects produced by hundreds of psychoactive drugs, and analysed specific categories of effects (e.g. bodily effects, visual effects, auditory effects, emotional effects, cognitive effects, effects on self-consciousness). I will argue that our results can not only enrich our understanding of the effects of well-known psychoactive drugs (beyond the limitations of questionnaires), but also shed light on novel drugs that can be used in controlled environements to investigate the neural correlates of specific conscious contents.

A comparative look at the neural mechanisms of serotoninergic and anticholinergic hallucinogens: From molecular to cognitive levels

Monday, December 17, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-H-312

Martin E. Fortier, PhD Candidate
Department of Philosophy and Social Sciences, École des Hautes Études en Sciences Sociales (School for Advanced Studies in the Social Sciences), Paris

Drawing upon the pharmacological, neuroscientific and psychological literature published in the last decades, I will put forward two cross-level models accounting for the main effects of respectively serotoninergic (e.g., LSD and psilocybin) and anticholinergic (e.g., scopolamine and Ditran) hallucinogens. I will show the fruitfulness of the comparative approach proposed here to better understand the diversity of hallucinogenic experiences and their specific etiological underpinnings. Overall, it will be argued that neat mappings can be made between levels – from neurochemistry and cortical microcircuitry to brain networks, and from brain networks to psychology.

Psychoaktive Stoffe im historischen Blick seit LSD: Subjektivierungen & Objektivierungen

Monday, November 19, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Dr. Magaly Tornay
Technikgeschichte, Zentrum Geschichte des Wissens, ETH Zürich

Wie beeinflussen psychoaktive Stoffe unser Bild von uns selbst? Verstehen wir seit der psychopharmakologischen Wende unser Inneres anders und wie hat sich dies auf unsere Vorstellungen von Gesundheit und Krankheit ausgewirkt? Entlang dieser Fragen zeichnet Magaly Tornay die Geschichte psychoaktiver Stoffe in der Schweiz seit dem Aufkommen des LSD nach. Das Spektrum der psychoaktiven Stoffe wurde in der Folge um Antidepressiva, Tranquilizer und Anregungsmittel erweitert. Der Mikroblick der Psychiater, die sich individuellen Patienten widmeten, wurde überlagert von einer Sichtweise, die psychische Störungen als chemisch veränderbar, experimentalisierbar und statistisch erfassbar begriff. Die Autorin zeigt auf, wie im Schnittfeld von psychiatrischen Kliniken, Pharmaunternehmen und Wissenschaft ein neues Objekt Kontur gewann: eine psychopharmakologische Grammatik, die den Diskurs über unser Inneres entscheidend mitprägte.

Die turbulente Schau des Unendlichen: Psychotropen und Vision in Religion und Kunst

Monday, October 15, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Dr. Adrián Navigante
Director of Research and Intellectual Dialogue FIND (Fondation Inde-Europe de Nouveaux Dialogues)

In diesem Vortrag wird Adrián Navigante auf die komplexe Frage der religiösen Bedeutung von Visionen eingehen am Beispiel von zwei modernen Autoren: Henri Michaux und Antonin Artaud. Die Frage nach der religiösen Bedeutung von Visionen setzt voraus, dass aus dem Werk dieser berühmten literarischen Autoren bestimmte Züge herausdestilliert werden, die über das Forschungsfeld der Literaturwissenschaft weit hinausgehen. Die hinduistischen Dimension der Meskalin-Erfahrung von Henri Michaux sowie Antonin Artauds Peyote-Initiation bei den Tarahumaras verlangen einen interdisziplinären Blick, wo die Philosophie, die Indologie und die Ethnologie eine wesentliche Rolle spielen sowohl für die Rekonstruktion der Hauptquellen dieser Erfahrung (jenseits des Lebensspektrums von jedem Autor) als auch für eine Reflexion über den Wert und die Reichweite einer erlebten Religion, dessen Wurzeln in einem singulären (und für die westliche Kultur zum großen Teil verloren gegangenen) Verhältnis zwischen Mensch und Natur, Erleuchtung und Wahnsinn liegen.

Bridging Ayahuasca and Psychotherapy - A new model for psychotherapeutic integration in the 21st century

Monday, May 7, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Richard Furr


Ayahuasca is quickly becoming a global phenomenon. This is due in large to widespread reports of positive impact on participant's lives. However, coincidingly, it is becoming increasingly common for some participants to report psychologically harmful effects. Evidence of novel forms of Ayahuasca associated neurosis and psychopathology is emerging at an increasing frequency. Intercultural tensions arising from ethnocentrism are occurring, and many competitive and contradictory belief systems are circulating. The limitations of these traditional belief systems are becoming more apparent, and there is an increasing demand for an effective therapeutic model that transcends, and includes, the positive aspects of the traditional models used by indigenous cultures. This talk will explore the limits of native ritual models when seen in a global context. Utilizing elements from various fields (transpersonal psychology, developmental psychology, perinatal psychology, integral theory, systems theory, traumatology, and neurobiology), a new framework is presented to help assist facilitators, clinicians, as well as participants, understand the mechanisms fundamental to effective use and healthy integration of the Ayahuasca experience in the 21st century.

AYAHUASCA - von der indigenen Medizin zum klinischen Prüfpräparat?

Montag, 4. Dezember 2017, 18:15 - 19:45, Universität Zürich, KOL-F-118

Dr. Dr. med. Milan Scheidegger, MA ETH HPK


Ayahuasca ist eine Pflanzenzubereitung aus Amazonien, welche bisher in der indigenen Medizin traditionelle Anwendung fand. Neben zahlreichen anekdotischen Berichten sind in den letzten Monaten vermehrt Studien zu Ayahuasca veröffentlicht worden, die klinisch relevante positive Effekte bei der Behandlung von Depressionen, Angststörungen, Suchtdruck oder Traumafolgestörungen nahelegen. Ayahuasca enthält die psychotropen Wirkstoffe Dimethyltryptamin (DMT) und β-Carboline (MAO-Hemmer), welche rasch wirksame Effekte auf das Serotoninsystem zeigen und die Neuroplastizität fördern. Der therapeutische Einsatz dieser psychotroper Substanzen beruht dabei weniger auf einer längerdauernden pharmakologischen Substitution von Neurotransmittern als vielmehr auf der Veränderung von dysfunktionalen neuronalen Regelkreisen. Insofern könnte sich Ayahuasca als Adjuvans zur Psychotherapie in einer stärker transformationsorientierten Behandlungsstrategie als innovative Therapieoption erweisen.

IBOGA - traditionelle Pflanzenmedizin aus Afrika

Montag, 6. November 2017, 18:15 - 19:45, Universität Zürich, KOL-F-118

Alex Eudaimon, Buchautor


In der westlichen Welt weitgehend unbekannt, wird die Wurzelrinde des Tabernanthe-Iboga-Strauchs in West-Äquatorial-Afrika seit langem als Arzneimittel in Initiationsritualen verwendet. Zudem weist Ibogain eine stark suchtunterbindende Wirkung auf: Es bewirkt eine Art "Reboot" im Gehirn und hilft so den Konsum von Heroin, Kokain, Methamphetamin, Alkohol und Nikotin zu sistieren. Der Vortrag vermittelt einen Überblick über die Geschichte des Iboga sowie über den aktuellen pharmakologischen, botanischen und chemischen Erkenntnisstand sowie potenzielle therapeutische Anwendungen.

Psilocybin-Assisted Therapy & DMT Research

Monday, October 16th, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Psilocybin-Assisted Therapy – Increased amygdala reactivity after therapy; and the relationship between the acute peak experience and clinical outcomes

Leor Roseman
, PhD (cand.), Imperial College London, UK

fMRI was measured before and 1-day after psilocybin-assisted therapy for treatment resistant depression (n=20) and increases in the amygdala were observed in response to emotional stimuli 1-day after psilocybin session - a result that is opposite to the effect of anti-depressants. Furthermore, our study revealed that strong peak-experience and low anxiety during the psilocybin session, predicted a positive clinical outcome, while the strength of the visual imagery did not. This result strengthen the theoretical framework that peak/mystical/transcendental experience mediates positive changes.


Dynamics of the experience and brain activity induced by DMT

Christopher Timmermann, PhD (cand.), Imperial College London, UK

Studies using classic psychedelics on brain activity are reliably captured in a safe manner in modern research contexts. However, the slow onset and long duration these drugs have, render the study of transitions between the normal waking to the psychedelic state a difficult challenge. In this study a potent and short-acting psychedelic drug, N, N, Dimethyltriptamine (DMT) was used to capture the dynamics induced by the intravenous administration of this compound to healthy participants. The results from the neural and subjective effects will be discussed.