FRONTIERS IN PSYCHEDELIC SCIENCE

This transdisciplinary seminar brings together experts from different fields such as neuroscience, psychology & psychotherapy, philosophy and consciousness research to advance the critical dialogue about recent developments and future directions in psychedelic research. Public lectures by invited speakers will be complemented by plenary discussions.

This seminar is hosted by the Reconnect Foundation in collaboration with Studentisches Forum für Psychoanalyse at the University of Zurich.

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Psychedelic Plant Teachers

Monday, May 13, 18:15 - 19:45, University of Zurich

Jeremy Narby
Anthropologist and Author

An anthropologist tries to reconcile science and Amazonian plant knowledge, drawing concepts from both sides. Plants like ayahuasca and tobacco can act both as “psychedelics” , meaning mind-revealing, and as “teachers", in that they allow knowledge to be gained. But working with plant teachers is tricky, and has ups and downs. Beacuse they are mind-revealing, the experience one can have after ingesting them depends on who one is. Ultimately, when working with plant teachers, going back and forth between systems of knowledge is a slow process that can be rewarding, but that also has its perils.

New methods to investigate the subjective effects of psychoactive drugs

Monday, December 17, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-H-312 (PLEASE NOTE DIFFERENT LECTURE HALL)

Raphaël Millière, PhD Candidate
Department of Philosophy, University of Oxford

In this talk, I will suggest that self-report questionnaires traditionally used to assess the subjective effects of psychoactive drugs have important limitations, and that we should investigate complementary methods to assess those effects more reliably. I will present two methods that I have used over the past two years: (a) the use of post-hoc micro-phenomenological interviews in experimental settings, and (b) the use of Natural Language Processing (NLP) algorithms to map out the subjective effects of drugs from large corpora of narrative reports. I will illustrate the respective strengths of these two methods by discussing the preliminary results of a new neuroimaging study of DMT at Imperial College London in which I have performed micro-phenomenological interviews with participants, and the preliminary results of an ongoing quantitative analysis of more than 15,000 ‘trip reports’ from Erowid.org using NLP. Finally, I will discuss how these methods can enrich our understanding of the complex effects of certain drugs, focusing on the example of drug-induced ego dissolution.

Psychoaktive Stoffe im historischen Blick seit LSD: Subjektivierungen & Objektivierungen

Monday, November 19, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Dr. Magaly Tornay
Technikgeschichte, Zentrum Geschichte des Wissens, ETH Zürich

Wie beeinflussen psychoaktive Stoffe unser Bild von uns selbst? Verstehen wir seit der psychopharmakologischen Wende unser Inneres anders und wie hat sich dies auf unsere Vorstellungen von Gesundheit und Krankheit ausgewirkt? Entlang dieser Fragen zeichnet Magaly Tornay die Geschichte psychoaktiver Stoffe in der Schweiz seit dem Aufkommen des LSD nach. Das Spektrum der psychoaktiven Stoffe wurde in der Folge um Antidepressiva, Tranquilizer und Anregungsmittel erweitert. Der Mikroblick der Psychiater, die sich individuellen Patienten widmeten, wurde überlagert von einer Sichtweise, die psychische Störungen als chemisch veränderbar, experimentalisierbar und statistisch erfassbar begriff. Die Autorin zeigt auf, wie im Schnittfeld von psychiatrischen Kliniken, Pharmaunternehmen und Wissenschaft ein neues Objekt Kontur gewann: eine psychopharmakologische Grammatik, die den Diskurs über unser Inneres entscheidend mitprägte.

Die turbulente Schau des Unendlichen: Psychotropen und Vision in Religion und Kunst

Monday, October 15, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Dr. Adrián Navigante
Director of Research and Intellectual Dialogue FIND (Fondation Inde-Europe de Nouveaux Dialogues)

In diesem Vortrag wird Adrián Navigante auf die komplexe Frage der religiösen Bedeutung von Visionen eingehen am Beispiel von zwei modernen Autoren: Henri Michaux und Antonin Artaud. Die Frage nach der religiösen Bedeutung von Visionen setzt voraus, dass aus dem Werk dieser berühmten literarischen Autoren bestimmte Züge herausdestilliert werden, die über das Forschungsfeld der Literaturwissenschaft weit hinausgehen. Die hinduistischen Dimension der Meskalin-Erfahrung von Henri Michaux sowie Antonin Artauds Peyote-Initiation bei den Tarahumaras verlangen einen interdisziplinären Blick, wo die Philosophie, die Indologie und die Ethnologie eine wesentliche Rolle spielen sowohl für die Rekonstruktion der Hauptquellen dieser Erfahrung (jenseits des Lebensspektrums von jedem Autor) als auch für eine Reflexion über den Wert und die Reichweite einer erlebten Religion, dessen Wurzeln in einem singulären (und für die westliche Kultur zum großen Teil verloren gegangenen) Verhältnis zwischen Mensch und Natur, Erleuchtung und Wahnsinn liegen.

Bridging Ayahuasca and Psychotherapy - A new model for psychotherapeutic integration in the 21st century

Monday, May 7, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Richard Furr


Ayahuasca is quickly becoming a global phenomenon. This is due in large to widespread reports of positive impact on participant's lives. However, coincidingly, it is becoming increasingly common for some participants to report psychologically harmful effects. Evidence of novel forms of Ayahuasca associated neurosis and psychopathology is emerging at an increasing frequency. Intercultural tensions arising from ethnocentrism are occurring, and many competitive and contradictory belief systems are circulating. The limitations of these traditional belief systems are becoming more apparent, and there is an increasing demand for an effective therapeutic model that transcends, and includes, the positive aspects of the traditional models used by indigenous cultures. This talk will explore the limits of native ritual models when seen in a global context. Utilizing elements from various fields (transpersonal psychology, developmental psychology, perinatal psychology, integral theory, systems theory, traumatology, and neurobiology), a new framework is presented to help assist facilitators, clinicians, as well as participants, understand the mechanisms fundamental to effective use and healthy integration of the Ayahuasca experience in the 21st century.

AYAHUASCA - von der indigenen Medizin zum klinischen Prüfpräparat?

Montag, 4. Dezember 2017, 18:15 - 19:45, Universität Zürich, KOL-F-118

Dr. Dr. med. Milan Scheidegger, MA ETH HPK


Ayahuasca ist eine Pflanzenzubereitung aus Amazonien, welche bisher in der indigenen Medizin traditionelle Anwendung fand. Neben zahlreichen anekdotischen Berichten sind in den letzten Monaten vermehrt Studien zu Ayahuasca veröffentlicht worden, die klinisch relevante positive Effekte bei der Behandlung von Depressionen, Angststörungen, Suchtdruck oder Traumafolgestörungen nahelegen. Ayahuasca enthält die psychotropen Wirkstoffe Dimethyltryptamin (DMT) und β-Carboline (MAO-Hemmer), welche rasch wirksame Effekte auf das Serotoninsystem zeigen und die Neuroplastizität fördern. Der therapeutische Einsatz dieser psychotroper Substanzen beruht dabei weniger auf einer längerdauernden pharmakologischen Substitution von Neurotransmittern als vielmehr auf der Veränderung von dysfunktionalen neuronalen Regelkreisen. Insofern könnte sich Ayahuasca als Adjuvans zur Psychotherapie in einer stärker transformationsorientierten Behandlungsstrategie als innovative Therapieoption erweisen.

IBOGA - traditionelle Pflanzenmedizin aus Afrika

Montag, 6. November 2017, 18:15 - 19:45, Universität Zürich, KOL-F-118

Alex Eudaimon, Buchautor


In der westlichen Welt weitgehend unbekannt, wird die Wurzelrinde des Tabernanthe-Iboga-Strauchs in West-Äquatorial-Afrika seit langem als Arzneimittel in Initiationsritualen verwendet. Zudem weist Ibogain eine stark suchtunterbindende Wirkung auf: Es bewirkt eine Art "Reboot" im Gehirn und hilft so den Konsum von Heroin, Kokain, Methamphetamin, Alkohol und Nikotin zu sistieren. Der Vortrag vermittelt einen Überblick über die Geschichte des Iboga sowie über den aktuellen pharmakologischen, botanischen und chemischen Erkenntnisstand sowie potenzielle therapeutische Anwendungen.

Psilocybin-Assisted Therapy & DMT Research

Monday, October 16th, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Psilocybin-Assisted Therapy – Increased amygdala reactivity after therapy; and the relationship between the acute peak experience and clinical outcomes

Leor Roseman
, PhD (cand.), Imperial College London, UK

fMRI was measured before and 1-day after psilocybin-assisted therapy for treatment resistant depression (n=20) and increases in the amygdala were observed in response to emotional stimuli 1-day after psilocybin session - a result that is opposite to the effect of anti-depressants. Furthermore, our study revealed that strong peak-experience and low anxiety during the psilocybin session, predicted a positive clinical outcome, while the strength of the visual imagery did not. This result strengthen the theoretical framework that peak/mystical/transcendental experience mediates positive changes.


Dynamics of the experience and brain activity induced by DMT

Christopher Timmermann, PhD (cand.), Imperial College London, UK

Studies using classic psychedelics on brain activity are reliably captured in a safe manner in modern research contexts. However, the slow onset and long duration these drugs have, render the study of transitions between the normal waking to the psychedelic state a difficult challenge. In this study a potent and short-acting psychedelic drug, N, N, Dimethyltriptamine (DMT) was used to capture the dynamics induced by the intravenous administration of this compound to healthy participants. The results from the neural and subjective effects will be discussed.