New methods to investigate the subjective effects of psychoactive drugs

Monday, December 17, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-H-312 (PLEASE NOTE DIFFERENT LECTURE HALL)

Raphaël Millière, PhD Candidate
Department of Philosophy, University of Oxford

In this talk, I will suggest that self-report questionnaires traditionally used to assess the subjective effects of psychoactive drugs have important limitations, and that we should investigate complementary methods to assess those effects more reliably. I will present two methods that I have used over the past two years: (a) the use of post-hoc micro-phenomenological interviews in experimental settings, and (b) the use of Natural Language Processing (NLP) algorithms to map out the subjective effects of drugs from large corpora of narrative reports. I will illustrate the respective strengths of these two methods by discussing the preliminary results of a new neuroimaging study of DMT at Imperial College London in which I have performed micro-phenomenological interviews with participants, and the preliminary results of an ongoing quantitative analysis of more than 15,000 ‘trip reports’ from Erowid.org using NLP. Finally, I will discuss how these methods can enrich our understanding of the complex effects of certain drugs, focusing on the example of drug-induced ego dissolution.

Psychoaktive Stoffe im historischen Blick seit LSD: Subjektivierungen & Objektivierungen

Monday, November 19, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Dr. Magaly Tornay
Technikgeschichte, Zentrum Geschichte des Wissens, ETH Zürich

Wie beeinflussen psychoaktive Stoffe unser Bild von uns selbst? Verstehen wir seit der psychopharmakologischen Wende unser Inneres anders und wie hat sich dies auf unsere Vorstellungen von Gesundheit und Krankheit ausgewirkt? Entlang dieser Fragen zeichnet Magaly Tornay die Geschichte psychoaktiver Stoffe in der Schweiz seit dem Aufkommen des LSD nach. Das Spektrum der psychoaktiven Stoffe wurde in der Folge um Antidepressiva, Tranquilizer und Anregungsmittel erweitert. Der Mikroblick der Psychiater, die sich individuellen Patienten widmeten, wurde überlagert von einer Sichtweise, die psychische Störungen als chemisch veränderbar, experimentalisierbar und statistisch erfassbar begriff. Die Autorin zeigt auf, wie im Schnittfeld von psychiatrischen Kliniken, Pharmaunternehmen und Wissenschaft ein neues Objekt Kontur gewann: eine psychopharmakologische Grammatik, die den Diskurs über unser Inneres entscheidend mitprägte.

Die turbulente Schau des Unendlichen: Psychotropen und Vision in Religion und Kunst

Monday, October 15, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Dr. Adrián Navigante
Director of Research and Intellectual Dialogue FIND (Fondation Inde-Europe de Nouveaux Dialogues)

In diesem Vortrag wird Adrián Navigante auf die komplexe Frage der religiösen Bedeutung von Visionen eingehen am Beispiel von zwei modernen Autoren: Henri Michaux und Antonin Artaud. Die Frage nach der religiösen Bedeutung von Visionen setzt voraus, dass aus dem Werk dieser berühmten literarischen Autoren bestimmte Züge herausdestilliert werden, die über das Forschungsfeld der Literaturwissenschaft weit hinausgehen. Die hinduistischen Dimension der Meskalin-Erfahrung von Henri Michaux sowie Antonin Artauds Peyote-Initiation bei den Tarahumaras verlangen einen interdisziplinären Blick, wo die Philosophie, die Indologie und die Ethnologie eine wesentliche Rolle spielen sowohl für die Rekonstruktion der Hauptquellen dieser Erfahrung (jenseits des Lebensspektrums von jedem Autor) als auch für eine Reflexion über den Wert und die Reichweite einer erlebten Religion, dessen Wurzeln in einem singulären (und für die westliche Kultur zum großen Teil verloren gegangenen) Verhältnis zwischen Mensch und Natur, Erleuchtung und Wahnsinn liegen.

Bridging Ayahuasca and Psychotherapy - A new model for psychotherapeutic integration in the 21st century

Monday, May 7, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Richard Furr


Ayahuasca is quickly becoming a global phenomenon. This is due in large to widespread reports of positive impact on participant's lives. However, coincidingly, it is becoming increasingly common for some participants to report psychologically harmful effects. Evidence of novel forms of Ayahuasca associated neurosis and psychopathology is emerging at an increasing frequency. Intercultural tensions arising from ethnocentrism are occurring, and many competitive and contradictory belief systems are circulating. The limitations of these traditional belief systems are becoming more apparent, and there is an increasing demand for an effective therapeutic model that transcends, and includes, the positive aspects of the traditional models used by indigenous cultures. This talk will explore the limits of native ritual models when seen in a global context. Utilizing elements from various fields (transpersonal psychology, developmental psychology, perinatal psychology, integral theory, systems theory, traumatology, and neurobiology), a new framework is presented to help assist facilitators, clinicians, as well as participants, understand the mechanisms fundamental to effective use and healthy integration of the Ayahuasca experience in the 21st century.