FRONTIERS IN PSYCHEDELIC SCIENCE

This transdisciplinary seminar brings together experts from different fields such as neuroscience, psychology & psychotherapy, philosophy and consciousness research to advance the critical dialogue about recent developments and future directions in psychedelic research.

Public lectures by invited speakers will be complemented by plenary discussions.

This seminar is hosted by the Psychedelic Research & Therapy Development group at the University of Zurich and the Reconnect Foundation.

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Ästhetische Aufmerksamkeit und die psychedelische Erfahrung

Monday, December 6, 2021, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Ass.-Prof. Dr. Susanne Schmetkamp
SNSF PRIMA Research Group Leader „Aesthetics and Ethics of Attention“, University of Fribourg

This lecture has been recorded, you may watch it here: Video-Recording

Wie verhält sich unsere Aufmerksamkeit in psychedelischen Erfahrungen? In dem philosophischen Vortrag wird es um einen Modus von Aufmerksamkeit gehen, der sich von der Standard-Form einer selektierenden, handlungsorientierten Aufmerksamkeit (attention) dahingehend unterscheidet, dass er zweckfrei statt instrumentell, weit gestreut statt eng fokussiert ist und mit einer ästhetisch und ethisch wertvollen Perspektivenänderung einhergeht. Anhand einer Konzeption solch von mir als ästhetischer Aufmerksamkeit bezeichneten Weise des Aufmerksamseins (attentiveness) entwickele ich eine Phänomenologie psychedelischer Erfahrungen, welche zwar nicht nur für diese vorbehalten ist, aber dort auf intensive, immersive und verdichtete Art realisiert wird. Als ästhetisch bezeichne ich sie deshalb, nicht nur weil diese Aufmerksamkeit perzeptive und sensuelle Modifikationen, Verschiebungen und Neubetrachtungen involviert, sondern auch weil sie nicht auf ein Ziel oder eine konkrete Aufgabe zweckhaft ausgerichtet ist. Im Gegenteil: sie kann sich nur einstellen, wenn von Zwecken losgelassen und eine akzeptierende Hinwendung zu dem, was gegenwärtig erscheint, ausgeführt wird. Dass Aufmerksamkeit sich durch einen Dualismus von passiv-aktiver Gestaltung kennzeichnet (Waldenfels), wird dabei wichtig sein. Ferner wird auch die Rolle der Empathie als unser Vermögen, Perspektiven einzunehmen, angesprochen werden mit der These, dass eine offene und sensitive Aufmerksamkeit (open mindedness) eine Voraussetzung ist, eine auch auf andere (Menschen, Lebewesen, Natur) orientierte Perspektivenveränderung zu ermöglichen. Ziel des Vortrags ist es, zu einer phänomenologisch reichhaltigen und zugleich analytisch klaren Beschreibung solcher Zustände beizutragen und eine Brücke zu schlagen zu anderen nicht-psychedelischen Erfahrungen, um eine Vielfalt von Wegen der Bewusstseinserweiterung insgesamt aufzuzeigen.

Die Philosophin Dr. Susanne Schmetkamp ist Assistenz-Professorin an der Universität Fribourg. Sie leitet dort eine SNF-Forschungsgruppe zu «Aesthetics and Ethics of Attention». Sie hat unter anderem in Basel, Berlin, Weimar, Siegen, Konstanz, St. Gallen gearbeitet. Ihre Themenschwerpunkte sind Empathie, Perspektivität, Aufmerksamkeit, ästhetische Erfahrungen, Respekt, Anerkennung und Liebe. Zuletzt ist von ihr erschienen: «Theorien der Empathie – Zur Einführung» (Junius, 2019) sowie «Understanding A.I. - Can and Should we Empathize with Robots?» (Review of Philosophy and Psychology, 2020). Sie arbeitet auch als freie Autorin und Moderatorin und gehört zum Vorstand der Zürcher «Gesellschaft zur Erweiterung des Bewusstseins» (GEB). Sie lebt mit ihrer Familie in Zürich. Mehr Infos:
https://www.susanneschmetkamp.com

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Psychedelic world-making. What psychedelics can teach us about cognition and perception. An enactive cognitive science perspective in comparison with buddhist philosophy

Monday, November 8, 2021, 18:15 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Daniel Meling, MSc, cand. PhD
Psychedelic Research and Therapy Development, University of Zurich


This lecture has been recorded, you may watch it here: Video-Recording

In recent years and due to their potential beneficial effects on mental health, psychedelics have received growing interest from science and society. Especially the altering effects of psychedelics on perception and cognition have brought forth a variety of narratives that integrate psychedelic experiences into our day-to-day world views and self-images. This talk will, first, present a variety of common views on psychedelics: How are psychedelic experiences integrated into some currently dominant cultural and scientific narratives? Is a psychedelic experience created by the brain, by the molecule, by something else, by none of those? Does a psychedelic experience show the world in a distorted illusionary way? Second, I will argue that one most promising view on psychedelic experiences is provided by the enactive approach in cognitive science and by a certain style of Buddhist philosophy called the Madhyamika view. Accordingly, this perspective is illustrated and applied to psychedelic experiences: What does the psychedelic experience valuably illustrate from an enactive and Buddhist Madhyamika perspective? What do psychedelics demonstrate about the constitution of reality and perception? Third and finally, this talk will conclude with closing remarks on the potential and limitations of psychedelics for correcting habitual but maladaptive worldviews. In this vein, psychedelics are compared with meditative practices: What are commonalities, differences, and synergies between meditation and psychedelics? With this, I hope to provoke an inspiring conversation on a variety of topics around potential benefits and risks not only of psychedelic substances but of the respective worldviews for integrating psychedelic experiences into daily life.

Daniel Meling is a cognitive scientist and experience researcher. He obtained a joint master’s degree in cognitive science (University of Vienna and University of Ljubljana) and specialized in enactive theory and empirical phenomenological methods, including micro-phenomenology and neurophenomenology. His current work focuses on the phenomenology of transformative experiences induced through meditation and psychedelics.


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Neural emotion- and self-processing with psychedelics

Monday, October 4, 2021, 18:30 - 19:45, University of Zurich, KOL-F-118

Prof. Uwe Herwig
Medical Director at the Center for Psychiatry Reichenau, Germany

The presentation focuses on neural correlates of emotion- and self-regulation in healthy subjects and in people with mental disorders under the influence of psychedelics. In this field of research, particularly neuroimaging provided important results. Hereby, modulations of for instance amygdala activity, in brain regions of self-reference, and of the default mode network were described during and after intake of Psilocybin, LSD, Ayahuasca and MDMA. Possible modes of integral neuro-psychotherapeutic effects will be derived.

Prof. Uwe Herwig is Medical Director at the Center for Psychiatry Reichenau, academic hospital of the University of Konstanz, Germany. He founded and headed for years the research group for emotion regulation at the University Hospital for Psychiatry Zurich, also with contact to the research with psychedelic substances. He obtained doctoral degrees from the Universities of Göttingen and ETH Zurich, and he teaches at the Universities of Konstanz, Ulm and Zurich.

Please note: In line with the current regulations of the BAG, a certificate (Covid-19) is required for public events at the University of Zurich.